NPO Radio 1

Zondag van 7 uur tot 10 uur

NPO2

Vrijdag om 19.35 uur

  • Schimmel als bouwstof

    Schimmel
    Westerdijkinstituut, Utrecht

    Met een profielwerkstuk over schimmels als bouwstof voor stoeptegels wonnen autheneumleerlingen Wytze Walstra en Sacha Bons een internationale prijs voor jonge wetenschappers.

    De leerlingen van Atheneum College Hageveld in Heemstede wilden een oplossing bedenken voor het zogenoemde 'hitte-eiland effect' in steden. Door de enorme 'verstening' van de stad, wordt veel warmte vastgehouden. Daardoor kan het in de zomer wel acht graden warmer worden in een stad dan daarbuiten; met alle gevolgen van dien voor onder andere de gezondheid.

    Berkenzaagsel en mycelium

    Wytze en Sacha testten verschillende soorten schimmels op verschillende soorten hout, om te zien welke het beste groeiden. Vervolgens maakten ze van één van de schimmelstammen, gecombineerd met berkenzaagsel een soort tegel. Het mycelium (de schimmeldraden) groeit dan door de houtsnippers en vormt als het ware een soort lijm. Vervolgens worden de schimmels gedood bij 60 graden, om het afbraakproces van het hout te stoppen. Brons: 'We hebben laten zien dat de tegel die we op die manier hebben gemaakt veel minder warmte vasthoudt dan een betontegel. Er moet nog wel wat onderzoek worden gedaan om de tegel harder te maken.'

    Onderzoeker Jan Dijksterhuis van het Westerdijkinstituut (voorheen het Centraal Bureau voor de Schimmelcultures) is enthousiast over het onderzoek van de leerlingen. 'Natuurlijk moet er nog heel wat gebeuren voor dit echt een tegel is, maar Sacha en Wytze hebben laten zien dat er nog heel veel mogelijk is met schimmels. Van de waarschijnlijk meer dan een miljoen schimmelstammen die er op de wereld voorkomen, kennen we nog maar een fractie, dus hier valt nog ontzettend veel te ontdekken.'

    Een samenvatting van het profielwerkstuk van Wytze en Sacha staat hier

    Op de foto vlnr: Jan Dijksterhuis, Wytze Walstra en Sacha Brons, met de gouden medaille die zij wonnen bij de internationale Young Scientist Competition in Belgrado

    De foto hierboven toont een detailopname van de sporenkapsels van een schimmel (Westerdijkinstituut)

    Geplaatst in: Fragment Radio

Media