Elke zondag van 7 uur tot 10 uur op NPO Radio 1
Elke dinsdag om 19.20 uur op NPO2

  • Larve blijkt wolf in schaapskleren

    Larve met 'wollige' vacht
    Larve met wollige vacht. Fotograaf JancoGrave

    Fotograaf JancoGrave stuurde deze foto in waarop een larve van een lieveheersbeestje te zien is met een opvallend en vooral wollig uiterlijk. Deze punker lijkt hierdoor zeer aaibaar, maar in wezen is dit insect een wolf in schaapskleren. En zijn pluizige vacht is niets minder dan het bewijs hiervan.

    De wolf

    De larve is een lieveheersbeestje dat behoort tot de subfamilie van de dwergkapoentjes (Scymninae). Een groep van kleine, harige lieveheersbeestjes. De larve is een echte veelvraat en leeft vooral van wolluizen.

    Wollige beestjes

    Wolluizen zijn parasieten op planten en leven van diens sappen. Ze zijn tussen de 3 en 6 mm groot en bedekt met een witte wollige, melige afscheiding die bestaat uit onder andere wasdraden. De luis maakt deze laag aan voor bescherming tegen de elementen en natuurlijke vijanden. Zo kunnen sommige soorten zelfs overleven bij temperaturen van min veertig graden Celsius. Ook beschermen ze hun eieren in de witte substantie.

    Vrouwelijke citruswolluizen. De prooi van de larve van het lieveheersbeestje. Fotograaf Jeffrey Lotz.

    Schaapskleren

    Maar wat is nu de witte vacht die 'de wolf' op de foto aanheeft? Dit zijn de washaren van de larve zelf. Het diertje scheidt deze af, zodat hij minder opvalt tussen zijn prooien, de wolluizen.

    Natuurlijke bestrijder

    De larve van dwergkapoentjes worden veel gebruikt in de glas en tuinbouw als natuurlijke bestrijder van de wolluis. Met name de relatief grote soort Cryptolaemus montrouzieri. Dit kapoentje is ingevoerd vanuit Australië en kan in zijn leven als larve wel 250 wolluizen opeten.

    Fotograaf Hennepen maakte deze foto van Cryptolaemus montrouzieri in een vlindertuin.

    Geplaatst in: Weetjes

Meer in Weetjes